Revue de presse européene de la semaine / This week in European politics (25-29/07/2016)

This is the last one before a summer break that I intend to spend far away from any media outlet. For my own sanity.


One of The Economist‘s blog has a good article on the consequences 100 years down the line of having undermined the power of the Ottoman caliph and switching the centre of Islam from the Turks to the Arabs. It’s a short and interesting read that does not pretend to have fool-proof explanations for the current sorry state of things, but is a useful reminders that in foreign policy, actions can have long-lasting consequences:


Keeping with The Economist, this blog post on German reaction to last week’s events. Bearing in mind that the scale is different in Germany and in France, it is still a sobering read:


Les Décodeurs du Monde ont un petit guide bien utile qui permet de raison garder face aux solutions miracles proposées par les uns et les autres face à la menace terroriste:

Pour en finir sur le thème attaques terroristes, un blog dont je recommande chaleureusement la lecture, pour des analyses fines de quelqu’un qui sait de quoi il parle et ne tombe ni dans l’hyperbole ni dans l’hystérie:


Et enfin, sur un thème purement européen, la nomination, par Jean-Claude Juncker, de Michel Barnier en tant que négotiateur du Brexit côté Commission. L’opinion de Jean Quatremer dans Libération:



This week in European politics / Revue de presse européenne (16/07-20/07)

It’s a short one this week since I’m on a long weekend break. Also because while a lot happened (e.g. failed coup in Turkey, the aftermath of the Nice attack), I haven’t seen anything really good written about these events (with the exception of the second link on this week’s post).

So here we go, a very short selection:

A scathing appraisal of Boris Johnson’s appointment at the Foreign Office by the Economist’ Bagehot columnist. Something about putting a baboon in the driving seat of a Rolls Royce:


Parfois la presse régionale est bien au-dessus de la presse nationale. Sans parler des hommes politiques. Un très bon article de Ouest France sur la médiocrité de la classe politique française après l’attentat de Nice:

Revue de presse de la semaine / This week in European politics (09/07-15/07)

An interview that is slightly old (first published last Friday) but that has been doing the rounds ever since. From the Spiegel, this is a joint interview of Juncker and Schulz. At times candid, at times very political. I’m not sure it will do much to disperse the notion that both are somehow ruling the EU behind closed doors (although in fairness, the relation between the head of the executive and the head of the legislative is very rarely one of complete opposition) but it is an interesting read nonetheless (in English)


I’m not that fond of Politico EU. I find that more often than not they go for lazy tabloid style articles. It’s alright for a newspaper to go down that road. Except when you want to establish yourself as the n°1 newspaper on EU affairs (so in a nutshell, I miss The Economist‘s professional type of reporting that underlined European Voice. Often dry but always well researched). But sometimes Politico has good articles. From guests writers most of the time. Here’s one looking at Little England’s view of the EU:


Another excellent « Long read » from the Guardian, on post-facts (or even post-truth) politics in the age of social media. And it’s not a cheerful read:


Jürgen Habermas on Europe post-Brexit. The interview is a bit long-winded (well, it’s Habermas) but interesting nonetheless (well, it’s Habermas). I’m still not sure I know exactly what he thinks or what he wants though:


Frans Timmermans is slowly becoming my new hero. This Facebook text on « understanding the British » is actually quite beautiful and very touching. His disappointment in seeing what Britain has become is quite palpable.


Et pour finir le cas Barroso. Oui, cela est (probablement pour ce que l’on en sait pour le moment) parfaitement légal. Mais ça fait tout de même désordre. Jean Quatremer virulent comme jamais en vidéo et plus modéré mais toujours aussi mordant à l’écrit:

La vidéo:

L’article sur Libération

Revue de presse européenne de la semaine / This week in European politics

Nouvelle catégorie sur le blog. N’ayant pas de compte Facebook, je ne peux pas vraiment relayer à un large publique tous les articles intéressants que je lis durant la semaine. Mais j’ai un blog. Peu lu, certes, mais qui a néanmoins le mérite d’exister. Donc voilà, tous les vendredis, j’essayerai de faire une liste des articles de presse (en français et en anglais) qui m’ont interpellée, intriguée ou tout simplement intéressée. Cette sélection devrait refléter mon intérêt politique principal, à savoir la politique européenne (pour les élections US, ce n’est pas ici).

Et je suis parfaitement consciente de l’ironie qu’il y a à commencer une rubrique d’actualité un 8 juillet. Au début des vacances d’été. Mais avec ma plus belle imitation d’Humphrey Bogart dans Casablanca, je répondrais « et alors? ».

Voici donc cette première sélection.


New category on the blog. I do not have a Facebook account, so I cannot really share with a wide audience all the interesting press articles that I read during the week. But there is this little blog. Not a large audience, but it’s a start. So I’ve decided that every Friday I will try to offer a selection in French and in English of articles published during the week that I found interesting for whatever reason (well written, loads of insight, original point of view, or even utterly amazing by the amount of lies they contain etc…). My interest is in European politics, so this is what you will find here.

And yes, I know that it seems rather absurd to start a « news review » category at the start of the summer break. But I’ll do it anyway!


So let’s see this first selection.


Michel Rocard est décédé le week-end dernier, et toute la gauche française qui l’avait humilié et ignoré lui a rendu hommage. Un bel article de Quatremer sur la solitude de Rocard au Parlement européen:


Juncker-bashing, the latest fashion in lazy European journalism, with quotes from « unnamed sources » and some ministers and hardly any perspective on why this sudden outburst of criticism. Julien Frisch has some thoughts on the topic, and it’s very interesting as it can probably apply to any politician who finds himself in the middle of a sudden collective negative media campaign.

A long article on the Guardian, on the « doomed » Remain campaign. The article goes beyond the usual quest for a scapegoat to justify an electoral defeat and explains the workings of the campaign, put forward both the cross-party activists who gave it all and the pettiness of politicians. A very interesting insider’s view of a campaign:

And finally a video (in English) that is slowly becoming viral (well, according to European politics standards at least).

The European Parliament has a great deal of advantages, being the only EU institution directly elected by the citizens. I find the mere idea of having a legislature of 571 directly elected MEPs from 28 countries amazing. Its powers have also been increased over the years, to the point where it is now a real counter-power to the national government represented in the Council. Unfortunately, low turnout in the elections and traditional parties’ lack of interest in the EU mean that more often than not the quality of the debate is not what it should be. To put it bluntly, Parliament’s potential is seriously underused.

And still, there are some truly amazing moments. Last year, Guy Verhofstadt‘s speech to Alexis Tsipras went viral (at the time I write, it has more than 900 000 views on YouTube here: ). Last week, there was Alyn Smith (SNP) « begging » his « chers collègues » not to « let Scotland down » (here: « only » 17 000 views). This was a passionate, heartfelt speech that owed him a standing ovation.

And then, last Wednesday, Frans Timmermans, the Dutch Commissioner and First Vice-President of the Commission, delivered a wonderful short (7mn) speech reminding everyone in Parliament (and in Europe) what representative democracy was about and how it worked. I hope this speech will be used during the campaign for the next European elections (2019). If you want people to vote, you could do much worse than showing them this: (at the time of writing, more than 46 000 views on the Europa website – hardly a popular platform, and more than 2 000 on YouTube)

Stupor Mundi, Néjib

Résumé du livre (sur le site de l’éditeur, Gallimard)

Au début du XIIIe siècle, Hannibal Qassim El Battouti, un éminent savant arabe, débarque dans les Pouilles à Castel del Monte, refuge d’érudits en tout genre. Accompagné de sa fille Houdê, paralysée, et de El Ghoul, son serviteur masqué, il a dans ses bagages une invention extraordinaire: la photographie. Pour obtenir la protection de Frederic II et continuer ses recherches, il lui faudra retrouver une formule chimique disparue, […] et lutter contre les forces ennemies liguées contre lui. Une aventure médiévale digne du «Nom de la Rose».


Résumé du livre si je l’avais écrit (le résumé, pas le livre)

Dans un château du nord de l’Italie vit une étrange communauté de savants, rassemblés là sous la protection de l’Empereur Fréderic II, la « Stupeur du monde ». Ils sont rejoints par un savant arabe, tout autant mystérieux et étrange qu’eux, et qui semble détenir la clef d’une invention prodigieuse qui permettrait à l’Empereur de résoudre ses conflits avec le Pape. Une intrigue digne du Nom de la Rose avec un soupçon de géopolitique moderne.



Pour être franche, je n’ai pas aimé le trait. Ce qui pour une bande-dessinée est un peu problématique. J’ai également sciemment retiré une ligne du résumé officiel afin de ne pas gâcher l’histoire à toute personne qui déciderait d’acheter ce livre après avoir lu cet article. Je n’ai pas eu cette chance (merci au chroniqueur de la Fabrique de l’Histoire qui a présenté le livre), et cela a un peu gâté mon plaisir.

Ceci étant posé, j’ai beaucoup aimé l’histoire. Même sans « spoiler » on comprend très vite quelle est l’invention sur laquelle compte El Battouti pour gagner les faveurs de l’Empereur et l’on retient son souffle jusqu’au bout en attendant de voir s’il va réussir. La découverte de l’histoire de sa fille, de l’origine de sa paralysie, et de l’identité de El Ghoul apporte une dose supplémentaire de suspens.

C’est une bande dessinée assez touffue au niveau des thèmes abordés, mais qui se lit rapidement. L’histoire est bien ficelée et on ne peut s’empêcher de penser au Nom de la Rose, mais un Nom de la Rose plus sombre et plus cynique. Ces savants ne sont pas des personnages sympathiques. Ils peuvent même être aussi cruels, égoïstes et arrogants que le commun des mortels. Quant à la « Stupeur du monde », il est peut-être encore plus cruel et arrogant que tous les autres.

Stupor Mundi est donc une très bonne bande dessinée historique, très différente de ce qui se fait dans le genre (où la mode semble être au dessin très travaillé et colorisé avec soin), une sorte de court essai mis en image sur le thème « science, morale et religion ».


Stupor Mundi, Gallimard, 26€

ISBN : 9782070668434