Flamboyant Second Empire, Xavier Mauduit et Corinne Ergasse

Le livre résumé par son éditeur (Armand Colin)

Napoléon III a longtemps été décrié mais l’homme est plus complexe qu’il n’y paraît. Sous le Second Empire, entre 1852 et 1870, la France connaît des avancées spectaculaires qui la font entrer dans la modernité et dans la révolution industrielle.

Que ce soit dans les sciences et techniques, les arts et la littérature, la politique, la vie quotidienne, l’éducation et la santé, l’architecture et l’urbanisme, le Second Empire a transfiguré la France.

Xavier Mauduit et Corinne Ergasse nous invitent à redécouvrir, avec plaisir, l’histoire méconnue de ces vingt années flamboyantes.

Parmi ses nombreuses escales, ce voyage à travers le temps nous conduit notamment à Paris, que le baron Haussmann transforme en ville lumière ; à Compiègne, pour assister aux somptueuses réceptions du régime ; à Bordeaux, qui envoie ses meilleurs crus à l’Exposition universelle de 1855 pour leur premier classement ; à Deauville, où le duc de Morny crée la station balnéaire emblématique du développement des lieux de villégiature, et partout en France où les hommes ont cru le progrès sans limite.

 

Le résumé si je l’avais écris

Ringard le Second Empire ? Dépassé, uniquement préoccupé de faste, d’opérettes d’Offenbach et de robes de Charles Frederick Worth ? Pas du tout !

Le Second Empire, c’est l’entrée de la France dans la révolution industrielle, le développement du chemin de fer (toutes ces nouvelles gares parisiennes), les expositions universelles, les grands projets d’urbanisme, les débuts de l’impressionnisme ! Le Second Empire c’est donc le début de la France moderne.

Embarquez pour une découverte expresse du Second Empire, entre grandes avancées techniques et petites histoires.

 

Critique

Se tient en ce moment à Orsay une exposition « Spectaculaire Second Empire ». Ce livre est le compagnon idéal de l’exposition. Organisé autour de grands thèmes (le quotidien, l’urbanisme, sciences et techniques etc…) il présente sur un ton dynamique et souvent humoristique et ironique (« la politique agricole impériale » ; « Al2O3, quoi ! Apparition de l’aluminium ») ces inventions ou ces pratiques que nous tenons pour normales et qui sont nées durant le Second Empire.

Comme le style est enjoué (et enlevé), le livre se lit très vite. On est bien loin des cours d’histoire de Première où le Second Empire se résume à « Coup d’Etat de 1852 – Guerre de Crimée – Expédition du Mexique – Défaite de Sedan ».

C’est une bonne introduction à l’histoire du période mal connue, une sorte de Que-sais-je qui pour une fois ne serait pas indigeste (ni écrit en arial 9).

 

Vous aimez les crinolines ? Vous voulez savoir pourquoi il y a une station Pereire du RER C ? Pourquoi la gare d’Orsay ? Qui est à l’origine du Salon des Refusés ? Flamboyant Second Empire a les réponses !